蒲 松齢

阿英 蒲松齢—– 田中貢太郎訳

 甘玉《かんぎょく》は幼な名を璧人《へきじん》といっていた。廬陵《ろりょう》の人であった。両親が早く亡くなったので、五歳になる弟の※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]《かく》、幼な名を双璧《そうへき》というのを養うことになったが、生れつき友愛の情に厚いので、自分の子供のようにして世話をした。そして※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]がだんだん大きくなったところで、容貌《かおかたち》が人にすぐれているうえに、慧《りこう》で文章が上手であったから、玉はますますそれを可愛がった。そしていつもいった。
「弟は人にすぐれているから、良い細君がなくてはいけない。」
 そして選択をしすぎるので、婚約がどうしても成立しなかった。その時|玉《ぎょく》は匡山《きょうざん》の寺へいって勉強していた。ある夜|初更《しょこう》のころ、枕に就《つ》いたところで、窓の外で女の声がした。そっと起きて覘《のぞ》いてみると、三、四人の女郎《むすめ》が地べたへ敷物を敷いて坐り、やはり三、四人の婢《じょちゅう》がその前に酒と肴をならべていた。女は皆すぐれて美しい容色《きりょう》をしていた。一人の女がいった。
「秦《しん》さん、秦さん、阿英《あえい》さんはなぜ来ないの。」
 下の方に坐っていた者がいった。
「昨日、凾谷《かんこく》から来たのですが、悪者に右の臂《て》を傷つけられたものですから、一緒に来られなかったのよ。ほんとに残念よ。」
 一人の女がいった。
「私、昨夜夢を見たのですが、今に動悸《どうき》がするのよ。」
 下の方に坐っていた者が手を揺《ふ》っていった。
「およしなさいよ、およしなさいよ。今晩皆で面白く遊んでるじゃありませんか。おっかながるからだめだわ。」
 女は笑っていった。
「お前さん怯《ひきょう》だよ。何も虎や狼がくわえていくのじゃあるまいし。もしお前さんが、それをいわないようにしてもらいたいなら、一曲お歌いなさいよ。」
 女はそこで低い声で朗吟《ろうざん》[#ルビの「ろうざん」はママ]した。
[#ここから2字下げ]
間階桃花《かんかいとうか》取次に開く
昨日|踏青《とうせい》小約未だ応《まさ》に乖《もと》らざるべし
嘱付《しょくふ》す東隣の女伴
少《すこし》く待ちて相催すなかれ
鳳頭鞋子《ほうとうあいし》を着け得て即《すなわ》ち当《まさ》に来るべし
[#ここで字下げ終わり]
 朗吟が終った。一座の者で賞《ほ》めない者はなかった。一座はやがて笑い話になった。不意に大きな男があらわれて来た。それは恐ろしい顔の鶻《くまだか》のように眼のぎらぎらと光る男であった。女達は口ぐちにいった。
「妖怪《ばけもの》だ。」
 皆あわてふためいて鳥が飛び散るようにばらばらになって逃げた。ただ朗吟していた者だけは、なよなよとした姿でためらっているうちにつかまえられ、啼《な》き叫びながら一生懸命になって抵抗した。怪しい男は吼《ほ》えるように怒って、女の手に噛みついて指を噛み断《き》り、それをびしゃびしゃと噛《か》んだ。女はそこで地べたに※[#「足へん+倍のつくり」、第3水準1-92-37]《たお》れて死んだようになった。玉は気の毒でたまらなかった。そこで急いで剣を抽《ぬ》いて出ていって切りつけた。剣は怪しい男の股《あし》に中って一方の股が落ちた。怪しい男は悲鳴をあげて逃げていった。
 玉は女を抱きかかえて室の中へ伴《つ》れて来た。女の顔色は土のようになっていた。見ると襟《えり》から袖にかけてべっとりと血がついていた。その指を験《しら》べると右の拇《おやゆび》が断《き》れていた。玉は帛《きぬ》を引き裂いてそれをくるんでやった。女は気がまわって来て始めて呻《うめ》きながらいった。
「あぶない所を助けていただきまして、どうしてお礼をしたらいいでしょう。」
 玉は覘《のぞ》いていた時から、心の中でこんな女を弟の細君にしてやりたいと思っていたので、そこで弟と結婚してもらいたいと言った。女はいった。
「かたわ者は、人の奥さんになることができませんから、べつに弟さんにお世話をしましょう。」
 玉はそこでそれは何という女であるかといってその姓を訊いてみた。
「何という方でしょう。」
 女はいった。
「秦《しん》というのです。」
 玉《ぎょく》はそこで衾《やぐ》を展《の》べて暫く女をやすまし、自分は他の室《へや》へいって寝たが、朝になって女の所へいってみると、女は帰ったのかもういなかった。玉はそこで近村を尋ねてみたが秦という姓の家はすくなかった。親戚や朋友に頼んで広く探してもらったが、その方でも確実な消息が解らなかった。玉は家へ帰って弟と話して残念がった。
 ある日|※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]《かく》は一人で郊外に遊びにいっていたところで、十五、六に見える一人の女郎《むすめ》に遇った。それは美しい女であったが、※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]の方を見てにっと笑って、何かいいたそうにしたが、やがて秋波《ながしめ》をして四辺《あたり》を見た後にいった。
「あなたは、甘家の弟さんですね。」
 ※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は言った。
「そうです。」
 女はいった。
「あなたのお父様が、昔、私とあなたの結婚の約束をしてあったのです。それなのに、その約束を破って、秦家と約束をなさるのですか。」
 ※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]はいった。
「私は小さかったから、そんなことはちっとも知らなかったのです。どうかあなたの家柄をいってください。帰って兄に訊いてみますから。」
 女はいった。
「そんな面倒なことはおよしなさい。ただあなたが可《よ》いと一言いってくださるなら、私が自分でまいります。」
 ※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は、
「兄さんにいわれていないから、訊かなくちゃ。」
 といった。女は笑った。
「あなたは、馬鹿よ。なぜそんなに兄さんを恐れるのです。もうこうして約束しているじゃありませんか。私は陸ですよ。山東の山望《さんぼう》村にいるのですよ。三日のうちに、私がまいります。待っててください。」
 そこで女は別れていった。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は帰ってそれを兄と嫂《あによめ》に話した。玉はいった。
「それは間違っている。お父さんの没くなった時は、私は二十歳あまりであったから、もし、そんなことがあったら、聞かないことはないのだ。」
 玉はまたその女が野原を独《ひと》りで歩いていて、男になれなれしく話をしかけたというのでひどく鄙《いやし》んだ。そこで玉は※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]にその顔だちを訊いた。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は顔を紅くして返事をすることができなかった。嫂は笑っていった。
「どうも別嬪《べっぴん》らしいのですね。」
 玉はいった。
「子供がどうして佳《い》い悪いがわかるものかね。たとえよかったにしても、秦には及ばないよ。秦の方がだめになったら、その時にしても晩《おそ》くはないよ。」
 ※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は黙って兄夫婦の前をさがった。三、四日して玉は途《みち》を歩いていた。一人の女が涙を流しながら向うへいっていた。玉は馬を停《と》めてそっと見た。それはこの世に住んでいる人にはほとんど較べる者のない美しい女であった。玉は従僕に訊かした。
「あなたはどうした方です。」
 女はいった。
「私はもと甘家の弟さんと許婚《いいなずけ》になっていたものですが、家が貧しくって、遠くへ徒《うつ》ったものですから、とうとう音信がなくなりました、それが今度帰って聞きますと、甘の方では、私との約束を敗って、他と許婚なさるそうですから、甘のお兄さんの所へいって、私を置いてもらおうと思ってゆくところです。」
 玉は驚き喜びをしていった。
「甘の兄は、私だ。父が約束したことは知らないが、私の家はすぐそこだから、一緒に来てください。相談しますから。」
 玉はそこで馬からおりて一緒に歩いて帰った。女は途みち自分でいった。
「私は幼な名を阿英《あえい》というのです。家には兄弟もありません。ただ外姉《いとこ》の秦が同居しているばかりです。」
 玉はそこで彼の夜の美しい女のいったのは、この女であろうと思った。そして※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]と結婚さした。そこで玉はそのことをその家へ通知しようとした。阿英は固くそれを止めた。玉は心で弟が佳い婦人を得たことを喜んだが、しかし、軽卒なことをしては世間の物議《ぶつぎ》を招く恐れがあるので、それについては心配もしていた。
 阿英は矜《つつし》み深くて、身をきちんとしていた。そしてものをいうには、あまえるようなやわらかな言葉づかいをした。その阿英は嫂に母のように事《つか》えた。嫂《あによめ》もまた阿英をひどく可愛がった。
 中秋明月の夜が来た。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]夫妻は自分の室で酒を飲んでいた。嫂のよこした婢《じょちゅう》が阿英を呼びに来た。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は阿英をやるのが厭であったからおもしろくなかった。阿英は婢を先に帰して後からゆくことにした。そして婢が帰っていって暫くしても、阿英は坐って冗談をいって動かなかった。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は嫂を長く待たしてはいけないと思って、阿英を促《うなが》したが阿英は笑うばかりで、どうしてもいかなかった。朝になって阿英が身じまいをすましたところで嫂が自身で阿英をなぐさめに来た。嫂はいった。
「昨夜一緒にいるとき、ふさいでいたから、どうかと思って見に来たのですよ。」
 阿英は微かに笑った。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は嫂の言葉を聞いて驚いた。阿英は朝まで※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]と一緒にいたのであった。嫂の所にいたというのは奇怪千万《きかいせんまん》である。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は嫂に阿英がいっていたかいないかをたしかめたうえで阿英と対質《たいしつ》した。阿英の言薬はつじつまが合わなかった。阿英は確かに分身していた。嫂は非常に駭《おどろ》いた。玉もそれを聞いて懼《おそ》れた。玉は簾《すだれ》を隔てていった。
「私の家は、代代徳を積んでいて、一度だって怨《うら》みをかったことがない。もし怪しい者なら、どうか早く出ていって弟を殺さないようにしてくれ。」
 女は恥かしそうにしていった。
「私は人じゃありませんが、ここのお父さんとの約束がありましたから、秦の家の姉さんが私を勧めてよこしました。私は子供を育てることができないから、とうに出ていこうと思いましたが、兄さんと姉さんが、可愛がってくださいますから、それでこうしていたのですが、しかし、もう疑われましたから、これからお別れいたします。」
 と、阿英は一羽の鸚鵡《おうむ》になって、ひらひらと飛んでいった。
 甘《かん》の父親がまだ生きている時、甘の家には一羽の鸚鵡を蓄《か》ってあったが、ひどく慧《りこう》な鳥であった。ある時※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]はその鸚鵡に餌《えさ》をやった。それは※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]が四つか五つの時であったが、父親に訊いた。
「なぜ、これを飼うのです。」
 父親は冗談にいった。
「お前のお嫁さんにするのだよ。」
 それから鸚鵡の餌がなくなりそうな時には、父親は※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]を呼んでいった。
「餌をやらないと、お前のお嫁さんが死んでしまうのだよ。」
 家の者もやはりそういって※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]に冗談をいったが、後になってその鸚鵡は鎖《くさり》を断《き》って亡《に》げていった。玉も※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]も始めて阿英が旧約があるといった言葉の意味を悟ることができた。
 ※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は阿英が人でないことを知ったが、しかし阿英のことを忘れることができなかった。嫂はなお一そう阿英のことを思って朝夕に泣いていた。玉は阿英に出ていかしたことを後悔したが、どうすることもできなかった。二年して玉は※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]のために姜《きょう》氏の女を迎えたが、※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]はどうしても満足することができなかった。
 玉に従兄《いとこ》があって粤《えつ》で司李《しほうかん》をしていた。玉はその従兄の所へいって長い間帰らなかったところで、たまたま土寇《どこう》が乱を起して、附近の村むらは、大半家を焼かれて野になった。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は大いに懼れて、一家の者を伴《つ》れて山の中へ逃げた。そこにはたくさんの男女がいたが、だれも知った人はなかった。不意に女の小さな声で話をする声が聞えて来た。それがひどく阿英に似ているので、嫂は※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]にそういって傍へいって験《しら》べさした。果してそれは阿英であった。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]はうれしくてうれしくてたまらないので、そのまま臂《て》をつかまえて釈《はな》さなかった。女はそこで一緒に歩いていた者にいった。
「姉さん、あなたは先に帰ってください。私は甘の姉さんにお目にかかって来ますから。」
 もう嫂がそこへ来た。嫂は阿英を見て泣いた。阿英は嫂を慰めた。そしていった。
「ここは危険です。」
 阿英はそこで勧めて家へ帰そうとした。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]をはじめ皆土寇の来るのを懼れて引返そうとしなかった。阿英は強《し》いていった。
「だいじょうぶです。」
 そこで一緒になって帰って来た。阿英は土で戸を塞《ふさ》いで家の中から外へ出ないようにさした。そして、坐って、二言三言話をするなり帰っていこうとした。嫂は急にその腕をつかみ、また二人の婢に左右の足をつかまえさした。阿英は仕方なしにいることになった。しかし、もう私室には入らなかった。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]が三、四回もそういったので、やっと一回入った。
 嫂は平生阿英に新婦は美しくないから※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]の気に入らないといった。阿英は朝早く起きて姜《きょう》の髪を結い、細く白粉《おしろい》をつけてやった。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]が入っていくと姜は数倍美しさを増していた。こんなことを三日位やっているうちに、姜は美人になった。嫂はそれを不思議がった。そこで嫂はいった。
「私に子供がないから、妾を一人おかそうと思うのですが、金がないからそのままになっているのです。家の婢でも佳い女にすることができるのでしょうか。」
 阿英はいった。
「どんな人でもできるのです。ただ質の佳い人なら、ぞうさなしにできるのです。」
 とうとう婢の中から一人の色の黒い醜い女をよりだして、それを傍へ喚んで一緒に体を洗い、それに濃い白粉と薬の粉とを交えた物を塗ってやったが、三日すると顔の色がだんだん黄ろくなり、また数日すると光沢が出て来てそれが皮肌にしみとおって、もう立派な美人になった。
 甘の家では毎日笑っていて、兵火のことなどは考えていなかった。ある夜四方が騒がしくなった。どうも土寇が襲って来たようであるから皆が驚いたが、どうしていいかわからなかった。と、俄《にわか》に門の外で馬の嘶《いなな》く声と人のわめく声が交って聞えだしたが、やがてそれががやがやと騒ぎながらいってしまった。
 夜が明けてから事情が解った。土寇の群は掠奪《りゃくだつ》をほしいままにして、家を焼き、巌穴《いわあな》に匿《かく》れている者まで捜し出して、殺したり虜《とりこ》にしたりしていったのであった。甘の家ではますます阿英を徳として、神のように尊敬した。不意に阿英は嫂にいった。
「私がこちらへあがりましたのに、嫂さんがこれまで私に尽してくだされたことが忘れられないので、盗賊の難儀を分けあったのですが、兄さんがいらっしゃらないから、私は諺にいう、李にあらず奈にあらず、笑うべき人なりということになります。私はこれから帰って、また間《ひま》を見て一度伺います。」
 嫂は訊いた。
「旅に出ている者は無事でしょうか。」
 阿英はいった。
「途中に大きな災難がありますが、これは秦の姉が大恩を受けておりますから、きっと恩返しをするのでしょうから、まちがいはないでしょう。」
 嫂は阿英を止めてその晩は寝さしたが、夜の明けきらないうちにもういってしまった。
 玉は東粤《とうえつ》で乱を聞いて昼夜兼行で帰って来たところで、途で土寇の一群に遇った。主従は馬を乗りすてて金を腰にしばりつけ、草むらの中に匿れていた。鸚鵡《おうむ》のような一羽の秦吉了《しんきちりょう》が飛んで来て棘《いばら》の上にとまって、翼《つばさ》をひろげて二人を覆《おお》った。玉は下からその足を見た。一方の足には一本の爪がなかった。玉は不思議に思った。俄に盗賊が四方から迫って来て、草むらの中をさがしだした。主従は息をころして動かなかった。盗賊の群はいってしまった。すると鳥が始めて飛んでいった。そこで家へ帰ってそのことを家の者に話した。玉は始めて秦吉了がいつか救った美しい女であったということを知った。
 後になって玉が他出して帰らないようなことがあると、阿英はきっと夕方に来て、玉が帰る時刻を計って急いで帰っていった。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は嫂の所で阿英に逢うようなことがあると、おりおり自分の室《へや》へ伴《つ》れていこうとしたが、阿英は承知しながらいかなかった。
 ある夜玉が他出した。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は阿英がきっと来るだろうと思って、そっと匿れて待っていた。間もなく阿英が来た。※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は飛びだしていって立ち塞がり、自分の室へ伴れていった。阿英がいった。
「私は、もうあなたとは縁がつきております、強いて合うと、天に忌《にく》まれます。すこし余裕をこしらえて、時どき会おうではありませんか。」
 ※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]は聴かないで阿英を自分の室に泊めた。夜が明けてから阿英は嫂の所へいった。嫂は不審がった。阿英は笑っていった。
「中途で悪漢に劫《おびや》かされたものですから、嫂さんにお侍たせしました。」
 阿英は二言三言いってから帰っていった。嫂はそのままそこにいたところで、一疋《いっぴき》の大きな猫が鸚鵡をくわえて室の前を通っていった。嫂はびっくりした。嫂はこれはどうしても阿英だろうと思った。その時嫂は髪をかいてた。嫂は手をとめて急に人を呼んだ。家の内の者が皆大騒ぎをして猫を追いまわして、やっと鸚鵡をとりかえした。鸚鵡は左の翼に血がにじんでやっと息をしていた。嫂はそれを抱いて膝の上に置いて撫でさすった。暫くして鸚鵡はやっと正気づいて来た。そこで啄《くちばし》で翼をつくろって飛びあがり、室の中をまわっていった。
「姉さん、姉さん、お別れします。私は※[#「王+玉」、第3水準1-87-90]さんを怨みます。」
 そして翼をのしていってしまったが、もう二度と来なかった。

底本:「聊斎志異」明徳出版社
   1997(平成9)年4月30日初版発行
底本の親本:「支那文学大観 第十二巻(聊斎志異)」支那文学大観刊行会
   1926(大正15)年3月発行
入力:門田裕志
校正:松永正敏
2007年8月12日作成
青空文庫作成ファイル:
このファイルは、インターネットの図書館、青空文庫(http://www.aozora.gr.jp/)で作られました。入力、校正、制作にあたったのは、ボランティアの皆さんです。

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